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작성자 :    comjesus
제목 :    산모 엽산 섭취 결핍되면 저체중아 출산
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낮은 IQ·발육장애·질병 발생가능성 상승
5.5파운드(2.4㎏)를 밑도는 저체중 상태로 출생한 아이들은 지능지수(IQ)가 낮게 나타날 가능성이 다분할 뿐 아니라 발육장애와 성장 후 호흡기계 장애·당뇨병 등 각종 질병이 발생할 가능성도 상대적으로 높아지는 것으로 알려져 있다.

영국의 경우 매년 출생하는 아기들의 7% 정도가 5.5파운드 미만의 저체중아로 분류되고 있는 형편이다.

그런데 임신 초기에 혈중 엽산 수치가 낮게 나타난 임산부들의 경우 저체중아를 출산한 확률이 크게 상승한 것으로 나타났다는 요지의 연구결과가 나와 관심을 모으고 있다.

영국 뉴캐슬대학의 캐럴라인 렐튼 박사팀은 5일자 '브리티시 저널 오브 뉴트리션'(British Journal of Nutrition) 최신호에 발표한 논문에서 이 같이 밝혔다.

이와 관련, 엽산(葉酸; 비타민B9)은 녹색 채소류와 곡물 등에 다량 함유되어 있는 비타민B의 일종. 특히 태아의 발육과 유전자 발현, 새로운 세포의 형성 등에 중요한 역할을 수행하는 것으로 알려져 있다.

또 이분척추증(spina bifida)이나 무뇌증(anencephaly) 등을 지닌 선천성 기형아 출산을 예방하기 위해 임신 전과 임신 초기에 엽산 보충제를 복용토록 권고되고 있는 것이 세계적인 추세이다.

렐튼 박사팀은 1,000여명의 임산부들을 대상으로 적혈구 내부의 엽산 수치를 측정하고, 평소의 라이프스타일을 묻는 설문조사를 진행하는 방식으로 이번 연구를 진행했다.

그 결과 엽산 수치가 높게 나타난 여성들이 출산했던 아기들의 경우 체중이 정상적인 수준 이상의 우량아에 속했던 것으로 분석됐? 반면 임신 초기에 엽산 수치가 결핍상태를 보인 여성들의 경우에는 저체중아를 출산하는 경향을 보였다.

렐튼 박사는 "임신기간 중에도 흡연을 계속한 여성들의 경우 혈중 엽산 수치가 낮게 나타났는데, 이들은 대체로 저체중아를 출산했다"고 밝혔다.

한편 미국에서는 엽산이 신경관 결손아 출생률 감소에 상당한 역할을 수행하는 것으로 밝혀짐에 따라 수 년전부터 밀가루에 엽산 함유량을 높여 공급하고 있다. 캐나다, 호주, 멕시코, 칠레 등도 미국과 동일한 정책을 도입한 바 있다.

미국의 경우 밀가루에 엽산 함유량을 높여 공급하기 시작한 이후로 이분척추증, 무뇌증 등의 선천성 기형아 출생률이 상당히 감소한 것으로 알려지고 있다.

이밖에도 전문가들은 엽산 보충제 복용 또는 음식물에 엽산 함유량 강화 등을 통해 심장병, 뇌졸중, 혈전, 인지기능 저하 등을 예방하는데 도움을 받을 수 있을 것이라는데 입을 모으고 있다.
이덕규 기자 (abcd@yakup.com)
기사입력시간 2005.08.05 12:01 PM


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